L’hygiène inégalée et inégalable du Japon

Des toilettes magiques des restaurants aux layettes rince-doigts

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Bain de pieds dans la rivière de la source thermale de Shuzenji, presqu’île d’Izu, Préfecture de Shizuoka!

Le Japon est considéré par beaucoup de voyageurs, touristes et gens d’affaires comme un des plus beaux pays du monde. Mais le Pays du Soleil Levant possède d’autres atouts évidents que la beauté de ses paysages, sa gastronomie universellement célébrée ou ses opportunités financières: une sécurité de la vie quotidienne inconnue dans notre pays, un comfort poussé à l’extrême, mais surtout une hygiène hors normes.

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Bains dans un hôtel de source thermale de Shuzenji, presqu’île d’Izu, Préfecture de Shizuoka

Le Japon a été béni depuis des temps immémoriaux par une abondance d’eau naturelle dévalant ses montagnes á longueur d’année et d’un profil géographique généralement escarpé lui permettant d’évacuer ses eaux et déchets au plus vite. Les sources thermales de cet archipel parsemé de volcans qui ont été exploitées régulièrement depuis plus de 1,500 années ont aidé á façonner le bain quotidien comme nulle part ailleurs.
Les Japonais ne se lavent pas dans leurs baignoires. Ils nettoient leur corps avant de le plonger dans un eau propre et ceci á la température idéale. Cette attention á la propreté de leurs corps avant de l’immerger dans un véritable massage liquide est d’autant plus remarquable si l’on considère les hivers frileux et les étés tropicaux du Japon.
En fait la raison originelle de l’amour des Nippons pour leurs sources thermales (“onsen”) était non seulement de réchauffer leurs corps mais surtout de soigner leurs peaux et même leurs organes en été.

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Élèves du secondaire nettoyant leurs propres toilettes dans un lycée japonais!

Quant à leurs besoins naturels les habitants de cet archipel surpeuplé loin du reste de l’Asie avaient très vite compris l’importance vitale d’une stricte hygiène quotidienne aussi bien de groupe qu’individuelle. Déjà à la fin du 19ème siècle, lorsque le Japon avait réouvert ses portes au reste du monde, les visiteurs occidentaux avaient été frappés, voire choqués, par ce soin du corps qu’ils interprétaient, souvent à tort , comme un manque de pudeur d’autant plus que ces mêmes Japonais faisaient preuve non seulement d’une grande liberté sexuelle mais vénéraient aussi toutes formes et symboles de fertilité dans leur vie quotidienne et festivals (“matsouri”). Après tout, les fameuses estampes japonaises érotiques (“shounga”) n’ont pu être possibles que grâce a une éthique grandement différente de celle en vigueur en Europe ou en Amérique, sans compter que l’homosexualité et l’ambisuexualité y étaient choses courantes et n’attiraient pas l’opprobe dominante dans nos contrées. Ėgalement, les Japonais n’ont jamais hésité de parler franchement des fonctions naturelles du corps humain même lorsque les occidentaux ont éssayé d’imposer leurs us et coutumes á un pays qui n’a jamais accepté d’être colonisé bien qu’il s’était préparé á adopter de nouvelles traditions venues de l’étranger.

Les toilettes magiques du Japon: une révolution récente.

Décidément on parle beaucoup de ces fameuses toilettes japonaises sans trop savoir comment elles sont devenues une part entière du paysage quotiden de la vie de ce pays.
Il ya trente ans elles n’existaient que sous deux formes différentes. Les “toilettes japonaises », c’est a dire le modèle le plus ancien qui consiste en de simples toilettes au-dessus desquelles on s’accroupit (en quelque sorte des toilettes turques inversées). Elles restent fréquentes dans les toilettes publiques. Apres la Seconde Guerre Mondiale, le modèle de toilettes à chasse d’eau et des urinoirs ont commencé a apparaitre. Mais c’est en 2004 que les toilettes au Japon sont passées au stade magique grâce a l’ajout de véritables ordinateurs cachés dans leur structure permettant de contrôler un système de bidet que les architectes et constructeurs adoptèrent au point d’équiper la moitié des foyers japonais en une seule année. Au Japon, ces bidets sont couramment appelés washlets, nom commercial appartenant a TOTO, une entreprise basée à Kitakyoushou (Ile de Kyoushou).
Mise à part une bien meilleure hygiène et un nettoyage plus facile, la raison principale de la popularité de telles toilettes résidait dans le fait que beaucoup de Japonais souffraient d’hémoroïdes à cause de l’effort physique requis pour se maintenir accroupi au-dessus des toilettes traditionnelles. Le Japon compte le plus grand nombre de cliniques uniquement specialisées en proctologie au monde, une spécialité médicale encore extrêmement lucrative en dépit du changement de toilettes.
Alors que la plupart des toilettes publiques dans les écoles, les temples ou les gares sont souvent équipées uniquement de toilettes traditionnelles, dans leurs maisons, les Japonais maintenant préfèrent pouvoir s’asseoir, surtout les personnes âgées pour qui la position accroupie est particulièrement difficile et inconfortable.

TOILETES-JAPONAISES

Mais c’est en débarquant dans les aréroports du Japon que vous découvrirez ces toilettes incroyablement perfectionnées dû a la compétition féroce que se livrent les deux plus grandes compagnies, TOTO (50% des parts du marché mondial) et INAX (25%), qui en fait font le plus gros de leurs bénéfices en équipant les hôtels à travers le monde, surtout au Moyen-Orient. Les longs tapis roulants qui vous mènent de l’avion aux différentes portes d’arrivée sont régulièrement interrompues pour vous permettre de vous soulager après un long voyage dans des espaces non seulement vastes et d’une propreté sans faille, mais aussi équipés de toilettes dernier cri. Bien que divisées par sexe ils contiennent les mêmes toilettes à la seule difference que celles des hommes sont aussi équipées d’urinoirs ultra modernes (aucun bouton à appuyer, ce qui évite bien des contacts douteux!). Les toilettes sur lesquelles vous vous asseyez sont munies de deux sortes de washlets dont vous pouvez contrôler la température de l’eau, un pour nettoyer votre derrière et un autre pour nettoyer les autres parties intimes des femmes. Meme si vous ne comprenez pas le japonais, les petits dessins sur les plaquettes de fonctionnement ne prêtent pas à confusion! Et elles sont même équipées d’un séchoir à air chaud pour ceux qui ne veulent absolument pas utiliser de papier!

TABLETTE-CONTROLE

Bien évidemment tous les hôtels modernes en sont équipés, mais une autre différence avec la France notamment est que vous trouverez des toilettes pratiquement partout au Japon, soit publiques dans les gares, les parcs, les plages, les aires de sports et loisirs et même dans les supermarchés et où elles ne seront pas toujours modernes mais certainement d’une bien plus grande propreté, mais aussi sous leur forme la plus avancée et high tech à tous les étages de grands magasins, musées, salles de théâtre, concert et cinéma sans compter les mairies, commissariats et autres bâtiments publics! Vous n’avez que l’embarras du choix! Et elles sont nickels à toute heure de la journée!
Les Japonais sont allés jusqu’à commercialiser en 2009 un logiciel pour téléphone mobile baptisé « Check a Toilet ». Ce logiciel permet de trouver les toilettes publiques les plus proches de l’endroit où l’on se trouve!

Parenthèses pour nos compagnes: “otohime”

OTOHIME

« Otohime »!

Beaucoup de femmes japonaises sont embarrassées à l’idée que quelqu’un d’autre puisse les entendre pendant qu’elles font leurs besoins aux toilettes (un syndrome appelé parurésie ou « vessie timide »). Pour couvrir le bruit de la miction et de la défécation, beaucoup de femmes laissent couler continuellement la chasse d’eau des toilettes, gaspillant ainsi une énorme quantité d’eau durant leurs besoins. Comme les campagnes d’éducation n’ont pas réussi à arrêter cette pratique, un dispositif fut introduit dans les années 1980. Une fois activé, il reproduit le son de la chasse d’eau sans qu’il y ait pour autant besoin d’utiliser celle-ci. L’une des marques proposant ce système est Otohime (音姫), qui signifie littéralement « la princesse du son », ainsi nommé d’après la déesse japonaise Otohime, fille du dieu de la mer Ryujin (toutefois le nom de la déesse s’écrit avec des kanjis différents (乙姫) et signifie lui « la princesse cadette». Ce dispositif est désormais placé dans la plupart des nouvelles toilettes pour dames, tandis que beaucoup d’anciennes toilettes publiques pour dames en sont équipées. L’Otohime peut être soit un dispositif indépendant fonctionnant sur batteries attaché au mur des toilettes, soit un composant d’un washlet existant. Le dispositif est activé en appuyant sur un bouton, ou en passant la main devant un capteur. Une fois activé, le dispositif produit un bruit similaire à celui d’une vraie chasse d’eau. Ce son s’interrompt au bout d’un temps prédéfini ou peut être arrêté par une deuxième pression sur le bouton. L’économie ainsi réalisée est estimée à plus de 20 litres d’eau par utilisation. Cependant, certaines femmes pensent que le son du Otohime est artificiel et préfèrent continuer à utiliser l’écoulement continu de la chasse d’eau plutôt que l’enregistrement. Comme il semble qu’il n’y ait pas jusqu’à présent de demande pour un dispositif du même type dans les toilettes publiques pour hommes, celui-ci n’est presque jamais présent dans ces lieux.

Mis à part les toilettes, vous constaterez que le standard d’hygiène des hôtels au Japon est d’un tout autre niveau. Pas de système douteux d’étoiles ici qui permet a nos compatriotes mesquins de nous priver de bien d’avantages considérés comme la norme au Japon. Tout hôtel y est pourvu d’une gamme de shampoings, eau de toilette, rasoirs, peignes, brosses et autres changés tous les jours en même temps que vos draps, et je parle d’établissements à moins de 50 Euros par personne par nuit!

Bien sûr il en va de meme avec les restaurants et cafés dans tout le pays.
Cela est en train de devenir un compétition éffrennée à qui offrira le plus à ses clients. Même en province je connais plus dun restaurant qui en dehors de toilettes super modernes et bilingues vous fournira gracieusement des rince-bouches, des cure-dents jetables et jusqu’à des cure-oreilles sans parler de toute une gamme de serviettes en papier!

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En parlant de papier cela devient tout simplement délirant: papier simple, double, triple, doux, extra doux, blancs, coloriés, à motifs, et j’en passe! Les magasins y consacrent généralement un étalage/rayon unique!

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A propos de ces mêmes papier de toilettes beaucoup d’hôtels et de restaurants se plaignent de leur totale disparition après le passage de certains clients venus d’autres pays asiatiques!

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Layettes rince-doigts

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Layettes rince-doigts aseptisées

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Layettes rince-doigts et autres pour hommes

Quant au layettes rince-doigts, nouveau délire!
En fait l’expression “layettes rince-doigts” ne veut dire grand chose lorsqu’on se trouve confronté par le choix qu’il soit pour ces dames ou les hommes (ou les enfants et personnes âgées!)!
Serviettes humides aseptisées et parfumées non seulement pour les mains mais aussi pour différentes parties du corps, des serviettes de tailles différentes pour les sportifs ou des professionnels, des serviettes au talc, désinfectantes pour les sièges de toilettes, tables, chaises et autres, et autres, et autres.
En fait je connais des gens qui les achètent toutes pour en faire une collection à montrer a leurs amis car il en existe beaucoup fabriquées dans un but publicitaire et commémoratif!

<strong>SITES RECOMMANDÉS</strong>

<a href= »http://www.sogoodsushi.com/ »>So Good Sushi Restaurant, Nice, France</a>
<a href= »http://bolducp.wordpress.com/ »>Navigating Nagoya</a> by Paige, <a href= »http://shopwithintent.com/ »>Shop with Intent by Debbie</a>, <a href= »http://bulakana.wordpress.com/ »>BULA KANA in Fiji</a>, <a href= »http://www.kraemersculinaryblog.com/ »>Kraemer’s Culinary blog by Frank Kraemer in New York</a>,<a href= »http://www.tokyofoodfile.com »>Tokyo Food File</a> by Robbie Swinnerton, <a href= »http://www.shizuoka-guide.com/blog-trip/ »>Green Tea Club by Satoshi Nihonyanagi in Shizuoka!</a>, <a href= »http://mindsome.wordpress.com/ »>Mind Some by Tina in Taiwan</a>, <a href= »http://www.lemanger.fr/ »>Le Manger</a> by Camille Oger (French), <a href= »http://theindiantourist.wordpress.com/ »>The Indian Tourist</a>, <a href= »http://www.masalaherb.com/blog/ »>Masala Herb</a> by Helene Dsouza in Goa, India, <a href= »http://mummyicancook.blogspot.com/ »>Mummy I Can Cook!</a> by Shu Han in London, <a href= »http://pierre.cuisine.over-blog.com/ »>Pie
rre.Cuisine</a>, <a href= »http://francescannotwrite.wordpress.com/ »>Francescannotwrite</a&gt;, <a href= »http://mywhitekitchen.blogspot.com/ »>My White Kitchen</a>, <a href= »http://www.foodhoe.com/ »>Foodhoe</a&gt;, <a href= »http://www.chuckeats.com/ »>Chucks Eats</a>, <a href= »http://thingsthatfizz.wordpress.com/ »>Things that Fizz &amp; Stuff</a>, <a href= »http://www.fiveeurofood.com/ »>Five Euro Food by Charles</a>,<a href= »http://redshallotkitchen.blogspot.com/ »>Red Shallot Kitchen by Priscilla</a>,<a href= »http://www.withaglass.com/ »>With a Glass</a>, <a href= »http://justonecookbook.com/blog/ »>Nami | Just One Cookbook</a>, <a href= »http://peachfarmstudio.wordpress.com/ »>Peach Farm Studio</a>, <a href= »http://xeliathyin.wordpress.com/ »>Clumsyfingers by Xethia</a>, <a href= »http://pepperbento.wordpress.com/ »>PepperBento</a&gt;, <a href= »http://hapabento.com »>Hapabento</a&gt;, <a href= »http://kitchencow.livejournal.com/ »>Kitchen Cow</a>, <a href= »http://ss-biggie.livejournal.com/ »>Lunch In A Box</a>, <a href= »http://arkonite.net/ »>Susan at Arkonlite</a>, <a href= »http://veganlunchbox.blogspot.com/ »>Vegan Lunch Box</a>; <a href= »http://tokyotombaker.wordpress.com/ »>Tokyo Tom Baker</a>, <a href= »http://dailyfoodporn.wordpress.com/ »>Daily Food Porn/Osaka</a>, <a href= »http://onlynaturefoodporn.com/ »>Only Nature Food Porn</a>, <a href= »http://www.happylittlebento.blogspot.com/ »>Happy Little Bento</a>, <a href= »http://jmama-kitchen.blogspot.com/ »>J-Mama’s Kitchen</a>, <a href= »http://cookeatplayrepeat.blogspot.com »>Cook, Eat, Play, Repeat</a>, <a href= »http://bento-lunch-blog.blogspot.com/ »>Bento Lunch Blog (German)</a>, <a href= »http://www.aibento.net/ »>Adventures In Bento</a>, <a href= »http://www.annathered.com/ »>Anna The Red’s Bento Factory</a>, <a href= »http://www.ohayobento.com/ »>Ohayo Bento</a>,

<strong>SITES DE DÉGUSTATIONS RECOMMANDÉS:</strong>

-Saké: <a href= »Rebekah Wilson-Lye »>Ichi For The Michi</a> by Rebekah Wilson-Lye in Tokyo, <a href= »http://tokyodrinkingglass.blogspot.com/ »>Tokyo Through The Drinking Glass</a>, <a href= »http://tokyofoodcast.com/ »>Tokyo Foodcast</a>, <a href= »http://urbansake.com/ »>Urban Sake</a>, <a href= »http://www.sake-world.com/ »>Sake World</a>
-Vin: <a href= »http://www.palatetopen.com/ »>Palate To Pen</a>, <a href= »http://www.wildriverreview.com/wrratlarge/?tag=warren-bobrow »>Warren Bobrow</a>, <a href= »http://www.cellartours.com/ »>Cellar Tours</a>, <a href= »http://ancientfirewineblog.blogspot.com/ »>Ancient Fire Wines Blog</a>
-Bière: <a href= »http://anotherpintplease.blogspot.com/ »>Another Pint, Please!</a>, <a href= »http://beeringinmind.blogspot.jp/ »>Beering In Good Mind</a>: All about Craft Beer in Kansai by Nevitt Reagan!
<a href= »http://www.abrewcadabrew.com/ »>ABRACADABREW, Magical Craftbeer from Japan</a>
-Whisky: <a href= »http://www.nonjatta.blogspot.jp/ »>Nonjatta</a&gt;: All about whisky in Japan by Stefan Van Eycken
-Potterie japonaise pour vos boissons favorites: <a href= »http://www.japanesepottery.com/ »>Yellin Yakimono Gallery</a>

<strong>SITES NON-GASTRONOMIQUES NÉANMOINS RECOMMANDÉS</strong>

&lt;a href= »http://hai-oku.com/en »&gt;HIGHOCTANE/HAIOKU by Nick Itoh&lt;/a&gt; Ville de Shizuoka

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